Dynastie des Zhou de l’ouest et des Royaumes combattants (-1523 à -206 av JC)

La dynastie des ZHOU de l’Ouest (XIe au Ve siècle avant JC) correspond à une période d’expansion, organisation d’une administration centralisée et construction de cités palais. Invention de la fonte du fer (plus de 1 500 ans avant l’Europe), des pièces de monnaie en métal et des tables de multiplication.Les nombreuses cités établies sur le fleuve jaune et dans la plaine centrale (actuellement Henan, Hebei et Shandong) forment une confédération de « royaumes du centre », en chinois ZhongGuo (pays du milieu) – terme qui deviendra l’un des noms les plus courants de la Chine. La fin de la période est appelée époque des « Printemps et Automnes ».

La période des Royaumes Combattants (Ve au IIIe siècle avant JC) correspond à une intense vie culturelle, grâce à des érudits et des philosophes comme Confucius (551-479 avant JC) et Lao Tseu nés à la même époque que les grandes pensées grecques. Dans le giron des cours princières naîtront des sages et savants errants, qui vont contribuer à répandre une culture commune à l’ensemble du monde chinois. Les guerres de conquête ont entraîné la construction de tronçons de grandes murailles de défense et de protection contre les incursions des nomades venus du Nord.

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